Terpenen zijn geur- en smaakstoffen waarvan er zo’n 50.000 in de natuur voorkomen, deze komen voornamelijk voor in planten maar uitzonderlijk ook in dieren zoals bepaalde soorten rupsen en vlinders. Wij richten ons nu alleen op de terpenen die voorkomen in de cannabisplant. Terpenen zijn de aromatische stoffen die elke cannabissoort een eigen kenmerkende geur en smaak geven. In cannabis komen 140 tot 200 verschillende terpenen voor. Deze worden aangemaakt in de trichomen (microscopische haartjes) van de plant. Zo heeft elke cannabissoort zijn eigen terpenenprofiel. De meest voorkomende terpenen in cannabis zijn; Bèta-caryophylleen, eucalyptol, myrceen, limoneen, linalool en pineen.

Door verhitting van cannabis raken terpenen helaas verloren. Dit is zonde omdat terpenen een heilzame werking hebben. Terpenen hebben door hun heilzame werking een bijzonder effect op het lichaam waarmee ze bepaalde receptoren (eiwitten in celmembraan) en neurotransmitters (belangrijke signaalstoffen in de hersenen) kunnen beïnvloeden of een interactie (wisselwerking) met cannabinoïden aangaan. De interactie tussen terpenen en cannabinoïden zorgen ervoor dat er een entourage-effect ontstaat. Dit wil zeggen dat het werkende effect van zowel de terpenen als de cannabinoïden versterkt wordt.