We weten inmiddels uit allerlei onderzoek dat CBD vele positieve effecten heeft. Maar waarvoor gebruiken we CBD als we dat bijvoorbeeld hier bestellen. Het is een vraag die wetenschappers in de Verenigde Staten interesseerde.

Maar hoe zoek je een antwoord? Je kunt natuurlijk op Time Square mensen aanspreken. De kans is groot dat je een flink aantal CBD-gebruikers tegenkomt. Want het gebruik van CBD is de afgelopen jaren enorm gegroeid.

‘Het blijft dan toch een beetje met hagel schieten?’, dacht Eric Leas. ‘Bovendien zijn de antwoorden dan meestal wat vertekend’.

Reddit en Quora

Dus bedachten hij en zijn collega’s in 2014 iets anders. Ze analyseerden de antwoorden op vragen bij Reddit. Het is een website waar mensen vragen stellen, die door andere bezoekers van de site worden beantwoord. Reddit en Quara, zo’n zelfde soort site, hadden in 2014 beide ongeveer 170 miljoen actieve bezoekers per maand.

Leas en zijn team kozen dus voor Reddit. Dat deden ze vooral omdat deze sociale mediawebsite zich meer op gezondheidsonderwerpen richt. Je hoeft overigens geen abonnee te zijn om de berichten te lezen.

Het onderzoek

Het onderzoeksteam verzamelde van januari 2014 tot augustus 2019 berichten in een specifieke CBD groep op Reddit. Deze groep van ruim 100.000 abonnees discussieert over allerlei zaken rondom het gebruik van Cannabidiol.

Eric Leas is medeoprichter van het Centrum voor op Gegevens gestuurde Gezondheid (Center for Data Driven Health). Hij weet hoe je met gegevens en statistieken moet omgaan. Uit de vele berichten trok hij een statisch verantwoorde steekproef. Daarbinnen zocht hij om er CBD-gebruikers uit te filteren die vertelden waarom ze CBD gebruiken.

 Getuigenissen van CBD-gebruikers

‘De redenen waarom consumenten CBD gebruiken, zijn niet eerder onderzocht. Vooral omdat wetenschappers geen toegang hadden tot gegevens waar grote groepen in detail hun CBD gebruik bespreken’, zegt Leas.

Nu had hij uiteindelijk uit een grote groep een selectie van 376 gebruikers die openhartig over hun CBD-gebruik spraken. 90% van hen gebruikten het voor medisch vast te stellen aandoeningen. Het ging daarbij zowel om psychiatrische aandoeningen (depressie, autisme e.d.) als lichamelijke aandoeningen.

Verbetering van psychiatrische aandoeningen bleken met 64% het hoogst. Bijzonder voor het team van Leas was dat met Reddit de getuigenissen authentiek waren. Een abonnee meldt dan bijvoorbeeld: ‘na twee maanden CBD-gebruik zijn mijn symptomen van autisme verbeterd. Mijn familie merkte grote verbeteringen. Ik ben ook eindelijk in staat geweest sociale evenementen bij te wonen’.

Kritiek

Vanzelfsprekend moesten de onderzoekers tot een conclusie komen. Of op zijn minst een slotwoord toevoegen. Die luidt bij het team van Leas dat CBD is geaccepteerd en door veel mensen als verantwoord therapeutisch middel wordt beschouwd. Zij vinden dat dit laatste onjuist is en dat het betere regelgeving rechtvaardigt. Semi-gezondheidsoverheden zouden volgens hen onder andere campagnes moeten starten om ‘burgers’ advies te laten inwinnen bij professionele zorgverleners.

Op die triviale uitspraken kwam direct kritiek. Daarbij ging het niet alleen om de uitspraak, maar werden ook direct vragen gesteld bij het onderzoek. Want de uitspraken van Reddit-abonnees vertellen niets over hun kennis van CBD. En ook over hun wijze van gebruik, dosering en CBD-samenstelling wordt niets duidelijk.

Cannabidiol

Het is uit talrijke onderzoeken bekend dat dosering en samenstelling een belangrijke rol kan spelen bij het al dan niet ervaren van resultaat. Bij sommige klachten leidt een hoge dosis tot een positief effect, bij andere is juist een lagere dosis en/of frequent gebruik beter. En helaas moeten we zeggen dat bij heel specifieke aandoeningen een CBD met THC, de psychoactieve cannabinoïde, tot goede resultaten leidt. Terwijl bij andere klachten de aanwezigheid van THC juist tegenwerkt.

Bij soortgelijk onderzoek onder sporters bleek de wijze van gebruik, dosering en samenstelling belangrijk. Een schrijver die daar uitgebreid over bericht is Scott Douglas. Deze journalist op het gebied van sport en gezonde voeding schreef er een boek over. Daarin tekent hij de ervaringen op van vele professionele en amateur sporters. Ervaringen die hijzelf hoorde of overnam uit de vele onderzoeken die hij ter voorbereiding op zijn boek las.

Een praktisch bruikbaar boek dat verder gaat dan het bovenbeschreven onderzoek. Een onderzoek waarvan we hooguit constateren dat de invalshoek, om het via Reddit te doen, interessant is.

Aanvullende informatie

Het onderzoek van Leas en zijn team ‘Self-reported Cannabidiol (CBD) Use for Conditions With Proven Therapies’ (pdf).

Interessant om ook te bekijken is het onderzoek naar zoekgedrag bij Google op CBD, ‘Trends in Internet Searches for Cannabidiol (CBD) in the US’ (pdf).

Het boeken uit 2019 van Scott Douglas is getiteld ‘The Athlete’s Guide to CBD’. Met als ondertitel ‘Treat Pain and Inflammation, Maximize Recovery, and Sleep Better Naturally’.  – Scott Douglas

De link naar de groep van Reddit. https://www.reddit.com/r/CBD/

Leave a Reply